Странная морская рептилия оказалась вегетарианкой

Палеонтологи обнаружили первую в мире древнюю морскую рептилию, которая питалась исключительно растительной пищей. Существо получило название Atopodentatus unicus. Его останки впервые были обнаружены два года назад на территории Китая, сообщает zele.ru с посыланием на сайт Филдовского музея естественной истории в Чикаго.

Atopodentatus unicus / Y. Chen, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology
Atopodentatus unicus / Y. Chen, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology

Рептилия, достигавшая в длину около 3 метров, обитала в среднем триасе (247 млн. – 242 млн. лет назад). Череп Atopodentatus unicus плохо сохранился, и поначалу ученые посчитали, что рептилия имеет пасть, похожую на клюв фламинго. Однако в опубликованном недавно исследовании специалисты сообщили, что «клюв» Atopodentatus unicus на самом деле представляет собой челюсть, напоминающую по форме молот. Рептилия использовала ее для добывания растений с океанского дна. По словам палеонтологов, это самый ранний представитель растительноядных морских рептилий.

Atopodentatus unicus / Nick Fraser, National Museums Scotland
Atopodentatus unicus / Nick Fraser, National Museums Scotland

Atopodentatus unicus имела множество расположенных рядом друг с другом иглообразных зубов. Такие зубы были бесполезны для пережевывания добычи. Зубы выполняли функцию китового уса, процеживая воду.

«Структура челюсти рептилии четко свидетельствует о том, что она была растительноядной», – говорит Оливер Риппель из Филдовского музея естественной истории. – «Рептилия была похожа на других морских животных, которые питались растениями и обладали отцеживающим пищу фильтром. Но Atopodentatus unicus жил почти на 8 млн. лет раньше них».

По мнению ученых, исследование останков Atopodentatus unicus поможет прояснить вопрос массового вымирания животных, произошедшего 252 млн. лет назад.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.

Повідомити про помилку

Текст, який буде надіслано нашим редакторам: