Странная морская рептилия оказалась вегетарианкой

Палеонтологи обнаружили первую в мире древнюю морскую рептилию, которая питалась исключительно растительной пищей. Существо получило название Atopodentatus unicus. Его останки впервые были обнаружены два года назад на территории Китая, сообщает zele.ru с посыланием на сайт Филдовского музея естественной истории в Чикаго.

Atopodentatus unicus / Y. Chen, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology
Atopodentatus unicus / Y. Chen, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology

Рептилия, достигавшая в длину около 3 метров, обитала в среднем триасе (247 млн. – 242 млн. лет назад). Череп Atopodentatus unicus плохо сохранился, и поначалу ученые посчитали, что рептилия имеет пасть, похожую на клюв фламинго. Однако в опубликованном недавно исследовании специалисты сообщили, что «клюв» Atopodentatus unicus на самом деле представляет собой челюсть, напоминающую по форме молот. Рептилия использовала ее для добывания растений с океанского дна. По словам палеонтологов, это самый ранний представитель растительноядных морских рептилий.

Atopodentatus unicus / Nick Fraser, National Museums Scotland
Atopodentatus unicus / Nick Fraser, National Museums Scotland

Atopodentatus unicus имела множество расположенных рядом друг с другом иглообразных зубов. Такие зубы были бесполезны для пережевывания добычи. Зубы выполняли функцию китового уса, процеживая воду.

«Структура челюсти рептилии четко свидетельствует о том, что она была растительноядной», — говорит Оливер Риппель из Филдовского музея естественной истории. – «Рептилия была похожа на других морских животных, которые питались растениями и обладали отцеживающим пищу фильтром. Но Atopodentatus unicus жил почти на 8 млн. лет раньше них».

По мнению ученых, исследование останков Atopodentatus unicus поможет прояснить вопрос массового вымирания животных, произошедшего 252 млн. лет назад.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: